Kanada mengalahkan Meksiko dan memuncaki klasemen kualifikasi Piala Dunia Zona Concacaf

Kanada mengalahkan Meksiko dan memuncaki klasemen kualifikasi Piala Dunia Zona Concacaf.

Meksiko menutup laga kualifikasi Piala Dunia yang mengecewakan dengan kekalahan 2-1 dari Kanada di Edmonton saat tuan rumah naik ke posisi teratas klasemen CONCACAF.

Itu adalah kekalahan kedua berturut-turut bagi Meksiko setelah kalah 2-0 dari Amerika Serikat Jumat lalu di Cincinnati, dengan El Tri turun ke posisi ketiga klasemen di belakang USMNT di posisi kedua.

Seperti pertandingan Jumat lalu saat melawan USMNT, pressing Meksiko pada awal pertandingan menyebabkan masalah bagi Kanada, meskipun seranganHirving Lozano dan Raul Jimenez tidak berakhir dengan peluang yang menghasilkan gol untuk El Tri.

Baca Juga: Unai Emery mengakui bahwa Newcastle tertarik padanya

Meskipun minimnya serangan dari lawan, lini belakang lima orang Meksiko pada awalnya mampu menahan duo Kanada Alphonso Davies dan Tajon Buchanan. Meskipun demikian, kesalahan Meksiko sendiri menghukum mereka — kali ini sebelum babak pertama berakhir. Setelah Orbelin Pineda dari Meksiko membalikkan bola di areanya sendiri, Alistair Johnston menguji Guillermo Ochoa dari luar kotak. Ochoa menangkis tembakan ke arah Cyle Larin yang mencetak gol pertama pada pertandingan tersebut.

Baca Juga:  Jalani Debut, Oscar Langsung Cetak Gol

Di babak kedua, Meksiko yang lesu menyaksikan Kanada meningkatkan tekanan sejak babak kedua dimulai dan menghasilkan beberapa peluang ke gawang Ochoa. Pada menit ke-51, tendangan bebas Stephen Eustaquio mengarah ke Larin di dalam kotak enam yard, dengan Ochoa hanya diam terpaku. Itu adalah gol ke-22 Larin untuk tim nasional Kanada sejak debutnya pada tahun 2014, dan pertandingan keempatnya mencetak dual gol bersama Les Rouges.

Gol menit akhir dari Hector Herrera El Tri memperkecil skor menjadi 2-1 dan memberi mereka harapan sekilas ketika gelandang Atletico Madrid itu mengarahkan kepalanya ke bola lewat umpan silang oleh pemain pengganti babak kedua Jesus Corona.

Selama injury time, Meksiko berusaha untuk meraih hasil imbang – tetapi digagalkan oleh kiper Milan Borjan pada dua kesempatan. Jesus Sanchez memiliki peluang paling jelas, ketika bola muncul ke arah dadanya hanya beberapa inci dari gawang. Borjan mampu melakukan penyelamatan dramatis di garis gawang dan mengamankan kemenangan.

Bagi Meksiko, kekalahan kualifikasi kedua berturut-turut berarti mereka turun lebih jauh di klasemen CONCACAF, merosot ke posisi keempat untuk saat ini berkat keunggulan selisih gol mereka atas Panama.

Baca Juga:  Sempat Minder, Martial Yakin Bisa Tajam Musim Depan

Meksiko hanya memiliki dua kemenangan dalam enam pertandingan resmi terakhir mereka, mencetak enam gol dan kebobolan dalam jumlah yang sama. Mereka kembali beraksi pada 8 Desember dalam pertandingan persahabatan melawan Chile di Austin, Texas, sebelum kualifikasi Piala Dunia dimulai kembali pada Januari.

Di sisi lain, Kanada mengambil langkah besar menuju kualifikasi Piala Dunia pertama mereka sejak 1986. Duduk di puncak grup kualifikasi dengan 16 poin, mereka memperpanjang rekor tak terkalahkan menjadi delapan pertandingan. Kanada belum pernah kalah dalam pertandingan resmi sejak Juli, ketika mereka menjatuhkan semifinal Piala Emas CONCACAF ke Meksiko.